DEPARTAMENTO DE RETALHULEU

Publicado en agosto 6, 2011

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DEPARTAMENTO DE RETALHULEU

UBIACION Y LOCALIZACION GEOGRAFICA

 

 

El Departamento de Retalhuleu se encuentra situado en la región VI o región Sur Occidental, su cabecera departamental es Retalhuleu, está a239.39 metrossobre el nivel del mar y a una distancia de190 kilómetrosdela Ciudad Capitalde Guatemala.   Cuenta con una extensión territorial de1856 kilómetroscuadrados, con los siguientes límites departamentales:  al Norte con  Quetzaltenango,  al Sur con el Océano Pacífico, al Este con Suchitepequez; y al Oeste San Marcos y Quetzaltenango.  Se ubica en la latitud 14° 32′ 07″ y longitud 91° 40′ 42″. Con un clima generalmente cálido, aunque el departamento posee una variedad de climas debido a su topografía,  su suelo es naturalmente fértil, inmejorable para toda clase de cultivos.

 

Su integración politica se encuentra conformada de la siguiente manera: se divide incluyendo  su cabecera departamental en 9 municipios y estos son:

 

1.   Retalhuleu

2.   San Sebastián

3.   Santa Cruz Muluá

4.   San Martín Zapotitlán

5.   San Felipe

6.   San Andrés Villa Seca

7.   Champerico

8.   Nuevo San Carlos

9.   El Asintal.

 

DATOS HISTORICOS

 

Retalhuleu departamento de Guatemala, que por sus habitantes es también descrito como “La Capitaldel Mundo”

Retalhuleu es un departamento de trascendental hechos históricos, su etimología parece provenir de las voces quichés retal que significa Señal, hul que significa hoyo y uleu que significa tierra, lo que quiere decir hoyo en la tierra, con los elementos del idioma quiché, podemos decir que esto se traduce en Señal dela Tierra.  Existetambién la leyenda bastante generalizada por cierto pero sin confirmación histórica que se conozca, que habiendo solicitado los indígenas al conquistador Pedro de Alvarado que delimitase sus tierras, este se sitúo en un punto, requirió su espada y con la misma trazó una señal en el aire para dividir así las tierras.   Se ha dicho que Alvarado señaló a la derecha todo el territorio MAM y a la izquierda el territorio QUICHE, cuyo limite quedo justamente en el río Nil, cerca de la actual cabecera departamental de Retalhuleu.

 

En la época  precolombina esta región fue ocupada por varios grupos.  Según el doctor Shook supone que unos doscientos años después de Cristo, existió en el sitio llamado Acapán, cerca del Pacífico, un puerto marítimo con magníficas condiciones naturales, del cual partían embarcaciones rudimentarias con valiosos cargamentos de sal, productos agrícolas y tejidos provenientes del altiplano.

 

A18 kilómetrosde la cabecera, sobre la ruta a Champerico, hay restos de una ciudad antigua, con plazas y juegos de pelota.  El nombre del departamento registra la antigüedad de su población, ya que se derivó del área conocida como Santa Catarina Retalhuleu que pertenecía durante el período hispánico, a la provincia de Zapotitlán.

 

A mediados del siglo XVI por problemas de fondos para pagos, el rey suprimió la alcaldía y como resultado de esto, según el historiador Domingo Juarros, en 1574 la jurisdicción de Guatemala se extendió hasta la provincia de Zapotitlán.

 

Retalhuleu perteneció un tiempo al corregimiento de Suchitepéquez.  En 1581 el alcalde mayor , Juan de Estrada, pidió a la corona que fueran devueltos a Zapotitlán los pueblos que le quitaron para formar otros corregimientos suprimiendose Atitlán, Tecpanatitlán y Quetzaltenango, quedando todos en jurisdicción de Zapotitlán.  En el período hispánico el departamento fue dividido en dos zonas: La primera con predominio de la población indígena, observándose el cultivo del maíz y la segunda como zona del Pacífico la cual, desde los primeros tiempos de la dominación española, fue modificada por las plantaciones de carácter extranjero como la caña de azúcar, el añil y en tiempos más modernos la cochinilla y plantaciones de café.

 

Posiblemente esta sea la razón por la cual las cabeceras municipales están asentadas en la parte norte del departamento, separadas por cortas distancias, mientras que la parte sur está ocupada por las grandes fincas y haciendas.  La región, a finales del siglo XVII y parte del XVIII, se vio afectada por una severa crisis ocasionada por la baja del cacao en los mercados internacionales.

 

El Ayuntamiento sin consultar con el pueblo, decretó  la anexión a México en diciembre de 1821.  Esto creó una serie de incidentes que al final hicieron que el departamento regresara a la provincia de Guatemala.  Mas tarde, arrastrado por corrientes sociales y políticas, se separó nuevamente para formar el Estado de los Altos como parte del departamento de Sololá.  Retalhuleu fue escenario de cruentas batallas en las luchas reformistas de 1871.

 

Según versiones locales, la cabecera fue incendiada, uniéndose finalmente a los revolucionarios.  El desarrollo de su economía se incrementó desde que fue habilitado oficialmente el puerto de Champerico el 10 de junio de 1871.  En 1920 este departamento fue uno de los centros del Unionismo, así como la primera cabecera que desconoció a Manuel Estrada Cabrera como Presidente de Guatemala.

 

Este departamento fue creado por decreto No. 194 del 16 de octubre de 1877, cuando se segregó de Suchitepéquez.

 

COSTUMBRES Y TRADICIONES

 

La feria principal de este departamento es la que se celebra enla Cabecera,  y es del 2 al 12 de diciembre, siendo el día principal el 8, fecha en quela Iglesia Católicaconmemorala Inmaculada Concepcióndela Virgen María, Santa Patrona del lugar.

 

IDIOMAS

 

El idioma oficial es el Español.  Ancestralmente sus habitantes se han comunicado en Quiché, idioma que persiste a la fecha en el habla de los nativos mayas, sobre todo en municipios como San Andrés Villa Seca, San Felipe Retalhuleu, San Martín Zapotitlán, San Sebastián y Santa Cruz Muluá.

 

ECONOMIA

 

Este departamento es uno de los más importantes dela Repúblicapor su riqueza natural, su agricultura, industria, comercio y magnificas vías de comunicación.  Por ser un departamento eminentemente agrícola e industrial, concurren temporalmente trabajadores migratorios que provienen del altiplano.

 

La topografía del departamento es bastante quebrada, pues sus alturas varían entre los614 metrossobre el nivel del mar en San Felipe, descendiendo paulatinamente hasta los5 metrosen Champerico a la orilla del mar, por lo que su clima en general es más cálido  que templado.  Por esta razón, es una zona fuerte de producción agrícola y ganadera.  Entre los cultivos de esta región tenemos:  Maíz, fríjol, café, caña de azúcar, arroz,  algodón, hule, palma africana, bosques diversos.  Existen además varias haciendas ganaderas así como la explotación y aprovechamientos de los recursos marítimos en el Puerto de Champerico, con las salinas y la pesca.

 

En este lugar también  se encuentra diversos tipos de industrias, entre las que sobresalen las fabricas de aceites esenciales, las desmotadoras de algodón, fabricas de hilados, ingenios azucareros, beneficios de café,  fabricas de papel, fabricas procesadoras de mariscos, etc.;  y entre sus producciones artesanales podemos mencionar la producción de panela, instrumentos musicales, tejidos típicos de algodón y otros.

 

CENTROS TURISTICOS Y ARQUEOLOGICOS

 

Dentro de sus  atractivos naturales, este departamento posee varios lugares comola Playa Grande, PlayaLa Verde, Lago Ocosito, Playa Río Samalá, Playas de Champerico, Laguna El Tigre, etc.  Además en este departamento se localizan Las Ruinas de San Juan Noj, vestigio de la existencia de un pasado glorioso en esta región.

 

 

HIDROGRAFIA

 

Este departamento es fuertemente irrigado por varios ríos, entre los que tenemos:  El Ocosito, Tilapa, Sis, Oc,  Samalá, Bolas, Cola de Pollo, etc.

 

 

Río Samalá:  sus orígenes están  por Sibilia, San Carlos Sija y San Francisco el Alto, recibiendo numerosos afluentes; penetra al departamento de Quetzaltenango por Salcajá, con una anchura media de15 metros, por uno de profundidad.  Pasa por Zunil en terrenos sumamente quebrados formando cascadas y arrastrando gran cantidad de piedra y arena.  Entra en el departamento de Retalhuleu, entre El Palmar y San Felipe, desemboca en el Pacífico, en el lugar donde estuvo el puerto de San Luis que se destruyó durante la erupción del Santa María en 1902.  Mueve molinos de trigo en Totonicapán, San Cristobal y Cantel, donde también, da fuerza a la fábrica de hilados y tejidos.  En Zunil y Santa María de Jesús mueve la hidroeléctrica que proporciona la energía de que goza casi todo Occidente.  Es el más largo y caudaloso de la cuenca del Pacífico.  Su principal afluente es el Xequijel o Siguilá.

 

Río Sis e Icán:  El río Sis, sirve de línea divisoria entre Retalhuleu y Suchitepequez, se une al río Icán, el cual atraviesa los municipios de San Francisco Zapotitlán, Cuyotenango, San Lorenzo y Mazatenango.

 

Río Ocosito o Tilapa.  Formado por los ríos Ocosito, que nace en las faldas del Siete Orejas, y el Tilapa.  Marca límite entre Quetzaltenango y Retalhuleu.  Antes de su desembocadura forma grandes esteros y su anchura llega a tener80 metrospor 3 de profundidad.  Ha arrastrado gran cantidad de piedras y arena, hasta el punto de modificar  la fisonomía de la región.

 

 

ZONAS DE VIDA

 

Se le llama zona de vida a la unidad climática natural en que se agrupan diferentes asociaciones correspondientes a determinados ámbitos de temperatura, precipitación y humedad.

 

-Asociación:  Se define para esta terminología  como una comunidad de especies más o menos homogéneas caracterizadas por dos o más  especies, dominantes.

 

Clasificación de las Zonas de Vida de Guatemala:  Se basa en el sistema de clasificación de HOLDRIDGE, que considera fundamentalmente tres aspectos del ambiente:

a. La biotemperatura:  (puede calcularse sumando las temperaturas sobre cero grados hasta 30 grados centígrados  de cada mes y se divide entre 12).  Estas temperaturas se toman ya que se considera que debajo de cero grados centígrados y sobre treinta grados centígrados no existe vida vegetativa activa.

b. Precipitación Pluvial:   Se refiere al total promedio anual de agua expresada en milímetros que cae de la atmósfera, ya sea como lluvia, nieve o granizo.

c. Humedad:  Esta determinada por la relación entre temperatura y precipitación.

 

Partiendo de estos conceptos HOLDRIDGE identifico para Guatemala Once Zonas de Vida, identificándose cada una de ellas por medio de una simbología especifica, por ejemplo  monte espinoso subtropical  se representa por me-S, bosque seco subtropical  por bs-S  bosque húmedo subtropical (cálido)  por  bh-S©.

 

Este departamento por la zona en que se encuentra ubicado se le identifican tres  zonas de vida bien definidas:

 

bs-S           Bosque Seco Subtropical

bh-S©        Bosque húmedo Subtropical (Cálido)

bmh-SCc)  Bosque muy húmedo Subtropical (Cálido)

 

 

AREAS PROTEGIDAS

 

Son áreas protegidas, incluidas sus respectivas zonas de amortiguamiento,  las que tienen por objeto la conservación, el manejo racional y la restauración de la flora y fauna silvestre, recursos conexos y sus interacciones naturales y culturales, que tengan alta significación por su función o sus valores genéticos, históricos, escénicos, recreativos, arqueológicos y protectores, de tal manera de preservar el estado natural de las comunidades bióticas,  de los fenómenos geomorfológicos únicos, de las fuentes y suministros de agua, de las cuencas criticas de los ríos, de las zonas protectoras de los suelos agrícolas, de tal modo de mantener opciones de desarrollo sostenible.

 

Este departamento actualmente no posee ningún área que haya sido declarada protegida.

 

VIAS DE COMUNICACIÓN

 

Entre las carreteras principales, además de las rutas nacionales, estála Internacionaldel Pacíficos CA-2, que partiendo de la frontera con el Salvador continua hasta la frontera con México.  De esta carretera a la altura de San Sebastián se desprende un ramal que lo comunica con Quetzaltenango. Cuenta también con carreteras a nivel departamental, caminos roderas, y veredas que unen a la cabecera con sus poblados y comunidades rurales.  Cuenta con128 kilómetrosde asfalto y63 kilómetrosde terracería. En este departamento aún existen las estaciones del Ferrocarril, y posee varias pistas de aterrizaje.

 

GEOLOGIA

 

Con este término nos queremos referir a la investigación y  estudios de los orígenes  y formación de los suelos de Guatemala, y así poder determinar el período o era en que se inicio su  formación,  la composición de cada uno de los mismos y como se encuentran distribuidos en cada uno de los 22 departamentos que componen el país,  en cuales existen volcanes y si  las fallas sísmicas atraviesan o pasan por  cada uno de estos.

 

USO ACTUAL DELA TIERRA

 

Al hablar de uso actual de la tierra, nos estamos refiriendo a la utilidad que en este departamento se le esta dando a la misma,  ya sea con fines de explotación por medio de cultivos, de pastoreo de ganado, de urbanización, conservación de suelos,  bosques naturales, bosques implantados, etc. teniendose de esta manera la oportunidad de poder determinar cual es la producción de este departamento y como se desarrolla su economía.

 

Guatemala es llamado el País dela Eterna Primaveraporque en sus distintas zonas de vida y debido a los diferentes tipos de suelo y climas existentes, posee gran variedad de especies animales y vegetales, que le dan un colorido único.  Explicándose en esta forma por que el uso actual que se le da a la tierra varíe para cada departamento, aunándose a esto, los diferentes tipos de cultivo que en el área rural esta utilizando el agricultor, y el uso de la tecnología moderna que poco a poco va adquiriendo importancia para obtener mejores frutos.

 

Este departamento por tener un clima variado, y dentro de su extensión territorial limita con las playas del Pacífico, posee un uso de la tierra capacitado para la siembra de todo tipo de cultivos,  bosques, frutales, ganado vacuno, etc..  Siendo de excelente calidad

 

CAPACIDAD PRODUCTIVA DELA TIERRA

Es el aprovechamiento máximo que se le puede dar a un área determinada de terreno, después de conocer las cualidades y aptitudes del mismo, a través de la práctica, análisis, estudios, etc.,  permitiendonos de esta forma obtener mejores ganancias en determinados periodos de tiempo, dependiendo del tipo de uso que se le desee dar.

 

Para evidenciar con que capacidad productiva de terreno se cuenta en este departamento, en Guatemala de acuerdo con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de Norte América,  existen 8 clases de clasificación de capacidad productiva de la tierra, en función de los efectos combinados del clima y las características permanentes del suelo.   De esta 8 clases agrológicasla I, II, III Y IV son adecuadas para cultivos agrícolas con prácticas culturales específicas de uso y manejo; las clases V, VI, y VII pueden dedicarse a cultivos perennes, específicamente bosques naturales o plantados;  en tanto que la clase VIII se considera apta sólo para parques nacionales, recreación y para la protección del suelo y la vida silvestre.

 

En este departamento el que más sobresale es la clase agrológica III, que nos dice que son tierras cultivables sujetas a medianas limitaciones, aptas para el riego con cultivos muy rentables, con topografía plana ondulada o suavemente inclinada, productividad mediana con prácticas intensivas de manejo.

 

 

 

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