MONOGRAFIA DEL DEPARTAMENTO DE IZABAL

Posted on julio 29, 2011

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DEPARTAMENTO DE IZABAL

El Departamento de Izabal se encuentra situado en la región III o región Nor-oriental, su cabecera departamental es Puerto Barrios y limita al Norte con el departamento de Petén, Belice y el Mar Caribe;  al Sur con el departamentos de Zacapa; al Este conla Repúblicade Honduras;  y al Oeste con el departamento de Alta Verapáz.  Se ubica en la latitud 15° 44′ 06″ y longitud 88° 36′ 17″.  Cuenta con una extensión territorial de9,038 kilómetroscuadrados.  Su topografía es bastante variada, aunque las alturas de las cabeceras municipales apenas oscilan entre los0.67 metrossobre el nivel del mar en Puerto Barrios, 1.65 en el Estor, 4.0 en Morales y 77 en los Amates.  La climatología es generalmente cálida, con fuertes lluvias durante el invierno.

 

La cabecera departamental de Izabal, se encuentra a una distancia de308 kilómetrosde la ciudad capital.

 

El territorio de Izabal se encuentra dividido en 5 municipios que son:

 

1.  Puerto Barrios

2.  Livingston

3.  El Estor

4.  Morales

5.  Los Amates.

 

 

Respecto a la etimología de Izabal, se cree que se refiere al Golfo Dulce, sin embargo, ahora puede decirse que proviene del vasco o vascuence, en cuyo idioma:  Zabal equivale a ancho, posiblemente por la bahía.  Es preciso recordar que los miembros del Real Consulado de Comercio en su mayoría eran vascos, o sus descendientes.  Según Fuentes y Guzmán, indicó que al Golfo Dulce le vino el nombre por lo dulce de sus aguas.

 

Por el año de 1803, según documentos que obran en el Archivo General de Centroamérica, apareció el primer reglamento para embarques y desembarques del Real Consulado, en que se menciona a Izabal.

 

Durante el período hispánico este departamento pertenecía al corregimiento de Chiquimula dela Sierra, luego fue distrito para ser creado como departamento el 18 de mayo de 1866.  Desde el 11 de marzo de 1,951, el departamento de Izabal pertenecía al obispado de Zacapa, integrado por Zacapa, Chiquimula e Izabal.

 

El 30 de abril de 1968 se erigióla Administraciónapostólica de Izabal, con sede en Puerto Barrios y comprende solo este departamento.

 

El pueblo de Izabal está situado en la margen sur del lago de Izabal y durante el período hispánico tuvo mucha importancia, especialmente en el aspecto comercial, siendo por esto, muy asediado por los piratas de esa época.

 

Según la “Demarcación Política dela Repúblicade Guatemala”, Oficina de Estadística 1892, el 31 de diciembre de ese año, el departamento lo formaban los poblados siguientes:  Izabal (cabecera departamental y Municipal), Livingston, Santo Tomás, Quebradas y El Estor.

 

El entonces municipio de Izabal fue suprimido por acuerdo gubernativo del 7 de noviembre de 1935, que lo anexó como aldea al municipio de Los Amates.

 

Sobre el mar Caribe, específicamente en Livingston y parte de Puerto Barrios se habla en caribe-araguaco o garífuna, cuyos habitantes son el resultado del mestizaje de tres grupos etnicos:  Los indios caribes (naturales de esas islas), los araguacos originarios dela Américadel Sur y de los negros procedentes de Africa.

 

Según Leiva Vivas, la situación económica de España era muy difícil, a pesar de que poseía el imperio más grande en América, viéndose obligada a conceder las operaciones del comercio de esclavos negros a empresas extranjeras, iniciándose el primer tráfico negro hacia Santo Domingo y Cuba.

 

“Carlos I otorgó el primer asiento” el 12 de febrero de1528 aEnrique Ehinger y Jerónimo Sayler, de nacionalidad alemana, para introducir esclavos negros en tierra de América.  Por “asiento” debió entenderse un convenio o contrato por medio del cual un particular o una compañía se comprometía con el gobierno español para transportar esclavos negros a las colonias españolas en América.

 

La historia de los negros caribes principia en San Vicente, una isla de las Antillas Menores, a donde llegaron descendientes de esclavos africanos, sobrevivientes de naufragios o fugitivos de las plantaciones de las islas vecinas, procedentes probablemente de diferentes partes de Africa Occidental y del Congo, donde se mesclaron con los indios caribes.

 

A fin de poder sobrevivir, los negros tuvieron que aprender de los indios caribes sus métodos agrícolas y su tecnología fundamental, es decir, el cultivo de la mandioca, la elaboración del pan de mandioca y la fabricación de todos los utensilios que son parte del proceso relacionado con la mandioca, como las canastas para acarrear el producto, pilones de madera, ralladores, exprimidores para sacar el jugo de la mandioca silvestre, cernederos y morteros de madera.  Basaron su alimentación en plantas cultivadas y silvestres y aprendieron técnicas de pesca.

 

El mestizaje de estos tres grupos continuó durante mucho tiempo y no fue sino hasta principios del siglo XIX que un grupo se trasladó a las costas de Centroamérica, especialmente de Belice, Honduras y Guatemala, asentándose en este país, en las costas de Livingston y Puerto Barrios.

 

Un aspecto particular de su historia es que algunos de sus actuales municipios se constituían en territorios libres de trabajos forzados y repartimientos, por lo que muchos indígenas lograron huir de sus pueblos y se establecieron en pequeñas parcelas desarrollando una economía de subsistencia, especialmente en el Estor.  Además trabajaron en actividades propias de los puertos, las cuales requerían de fuerza no sólo indígena, sino también de raza negra.

 

Respecto al ferrocarril del norte, el Presidente General Justo Rufino Barrios pensó unir la capital con la costa del Atlántico por medio de un ferrocarril, en igual forma como se había hecho con la costa del Pacífico, por lo que el 4 de agosto de 1883 emitió un decreto “excitando el patriotismo de los guatemaltecos”, a efecto de que con sus propios recursos se construyera el Ferrocarril del Norte como una empresa nacional.  Para tal efecto, se imponía una suscripción anual y obligatoria de cuatro pesos durante 10 años, que debían pagar todas las personas que devengaban más de ocho pesos mensuales, con derecho a ser accionistas y así llevar a cabo la obra con fondos de los propios guatemaltecos.

 

Cuando el General Justo Rufino Barrios murió en 1885, los trabajos del ferrocarril se suspendieron y para entonces solamente se habían tendido32 kilómetrosde rieles.  Varios años después, el Presidente José María Reyna Barrios se empeñó en el proyecto y el 19 de julio de 1895 emitió el decreto No. 513, publicado ese mismo día en el diario oficial, en que se ordenaba la fundación de la ciudad de Puerto Barrios.  El General Reyna Barrios colocó la primera piedra y declaró inaugurados los trabajos del ferrocarril.

 

Con motivo de la inauguración del tramo del ferrocarril del norte desde Puerto Barrios a Zacapa, se emitió firmado en Puerto Barrios, el decreto No. 524 el 4 de noviembre de 1896, publicado dos días después en el diario oficial , por el que se declaró a Puerto Barrios “Puerto Mayor” de todala República.

 

La línea férrea interoceánica fue inaugurada el 19 de enero de 1908, con la llegada del Ferrocarril del Norte a Agua Caliente (El Progreso), donde se firmó el acta respectiva, continuando su recorrido hasta llegar a la ciudad Capital.

 

 

De manera tradicional se han celebrado dos ferias titulares en la cabecera:  del 4 al 14 de mayo, al tenor del acuerdo gubernativo del 27 de marzo de 1956 en honor del Sagrado Corazón de Jesús.  El acuerdo gubernativo del 14 de octubre de 1974 transfirió para los días del 14 al 21 de mayo la feria titular de la cabecera departamental.

 

HERMANDADES:

En Izabal se conocen más las hermandades que las cofradías, ya que la cultura garífuna, es un grupo dominante de esta región costera, reconociendo tradicionalmente el concepto de hermandad para la organización de sus festividades.

 

Las hermandades garifunas son de orden católico y se organizan para celebrar la fiesta de su santo patrón, para lo que suelen recaudar fondos a través de rifas, contribuciones de sus miembros y donaciones de particulares.

 

DANZAS:

El lugar donde se presentan danzas garifunas es en Livingston.  Las más populares, famosas e importantes son:  El Yuncunú, El Sambai,La Punta,La Sumba, El Jungujugu y otras.

 

La historia del Yancunú registra una danza guerrera, con traje y máscaras de mujer, que es bailada únicamente por varones, pero esto no quiere decir que de vez en cuando la baile una mujer.  Esta danza recuerda un hecho del siglo XVII suscitado enla Islade Roatán, cuando los ingleses la habían posesionado, y que los garifunas, vistiéndose de mujer, la recuperaron en una batalla memorable.

 

Otra danza importante es El Jungujugu, el rito por excelencia de los garifunas.  Es una variante del vodoo haitiano, pero que ellos llaman Chugu.  Estas son modalidades de un baile colectivo y espontáneo en torno a los garaones (tambores), y sísiras (sonajas) construidos por ellos mismos; siendo la punta el más popular.

 

La población Quekchí practica la danza del venado en poblaciones como Livingston y El Estor.

 

 

El idioma oficial y más hablado es el español, sin embargo, desde 1800 se alterna el idioma garífuna que es el resultado del mestizaje de tres grupos étnicos :  los indios caribes que son naturales de esas islas, los araguacos procedentes dela Américadel Sur y los negros africanos.  En Estor y parte de Livingston también se habla el Quekchí, ya que la parte occidental de este departamento ha sido habitada por la etnia del  mismo nombre.

 

 

Izabal es uno de los departamentos que ofrece mayor riqueza al país, por la fertilidad de su suelo, los recursos minerales, accesibilidad por las vías de comunicación, los puertos marítimos y alternativas dentro del sector turístico.

 

Este departamento es eminentemente agrícola y su principal producto  de exportación es el banano, aunque sus cultivos se han diversificado y actualmente producen arroz,  maíz y las frutas propias del lugar cálido;  y la explotación del subsuelo para la extracción de minerales.

 

Se localizan en Izabal, los puertos Santo Tomás y Puerto Barrios, que tienen la capacidad de atracar barcos de gran callado en sus muelles, constituyéndose en puntos esenciales de intercambio internacional en el Atlántico.

 

Las artesanías de este departamento, son elaboradas por las hábiles manos de sus pobladores, las cuales se dedican a fabricar instrumentos musicales, joyas, cestería, utensilios de cocina y artículos decorativos.  Tienen mayor demanda la elaboración de redes para la pesca, fabrican y pintan máscaras para danzas y rituales, así como sísiras (chinchines) que se utilizan para otras fiestas no religiosas.

 

También diseñan artículos de ornamentación con materiales como el jade y productos del mar, especialmente en la variedad de conchas con las que se hacen collares, aretes, anillos, pulseras y peinetas.

 

 

Como atractivos naturales, Río Dulce es considerado como uno de los lugares más bellos dela República, por su majestuosidad y belleza que  impresionan, tanto a los turistas nacionales como extranjeros que lo visitan para admirarlo; así como las costas del lago de Izabal y sus playas de arena blanca, como Playa Dorada, que hacen de este lugar, un gran atractivo para los visitantes; así también, en la bahía de Amatique, Izabal brinda refugio a varios atractivos que reflejan un paisaje tropical y la belleza del mar Caribe, entre ellos:  Punta de Palma, Playala Graciosa, Punta de Manabique y los Cayos del Diablo.

 

Como atractivo turístico está el castillo de San Felipe de Lara, construido en 1652 en honor al Oidor Antonio Lara y Mangravo, se encuentra situado en el municipio de Livingston, ubicado en el lugar en que el río Dulce sale del lago.  Su destino fue defender la soberanía de Guatemala y de Centro América, evitando que los piratas ingleses se internaran en territorio guatemalteco, navegando el río Dulce hacia el lago y de aquí tomar rumbo a la capital.  Fue incendiado en 1686 por el pirata Sharp.  Tiene poderosos cañones y se dice que por las noches se atravesaba de un lado a otro del río, frente al castillo, una enorme cadena para evitar el paso de los barcos.

 

Las tierras de Izabal fueron pobladas por indígenas mayas que dejaron vestigios de su cultura, siendo estos: Quiriguá, Chapulco, Nito, Carpul, Araphoe, Playitas, Chinamito, Las Quebradas, Matilisguate, Xoocoló, Cuenca del Choón, y Miramar Bella Vista.

 

 

En lo que se refiere al aspecto hidrográfico, el departamento de Izabal es atravesado por ríos de gran importancia como el Motagua, Lámpara, Ciénaga, Zarco, Polochic, Sarstún, Dulce, Amatillo, Oscuro, etc.

 

Como de suma importancia se encuentra el lago de Izabal que es el de mayor extensión dela República, con un área aproximada de50 kilómetrosde largo por25 kilómetrosde ancho.  Es alimentado por el río Polochic y desagua por el río Dulce.  Las aguas del lago, son expuestas a tempestades fuertes, tienen abundancia de peces, cocodrilos, lagartos, y en sus orillas se pueden admirar grandes grupos de garzas y variedad de aves acuáticas y muchos mamíferos.  En este lago se encuentra el manatí (tricherus manatus), que es un ejemplar poco conocido, cuya especie se ha ido reduciendo por la caza de que ha sido objeto, su carne excelente y su grasa muy apetecida.  También existe una variedad de tiburón de agua dulce que se ha aclimatado.

 

Río Dulce, que tiene36 Km. De largo y desemboca en el mar Caribe, forma a poca distancia del lago, un golfete que tiene61.8 Km. cuadrados de área.

 

 

El aspecto físico del departamento es variado, sorprendente y hermoso; sus montañas vírgenes de incalculables riquezas, así como la majestuosidad de sus selvas y rico subsuelo. Se encuentra la imponente Sierra de las Minas, así como las sierras: Santa Cruz, del Merendón, y del Espíritu Santo que se elevan hasta unos2,000 metrossobre el nivel del mar;  las montañas:  de Grita, Del Gallinero y del Mico; y también se encuentra el cerro San Gil, en Livingston.

 

 

Se le llama zona de vida a la unidad climática natural en que se agrupan diferentes asociaciones correspondientes a determinados ámbitos de temperatura, precipitación y humedad.

 

-Asociación:  Se define para esta terminología  como una comunidad de especies más o menos homogéneas caracterizadas por dos o más  especies, dominantes.

 

Clasificación de las Zonas de Vida de Guatemala:  Se basa en el sistema de clasificación de HOLDRIDGE, que considera fundamentalmente tres aspectos del ambiente:

a. La biotemperatura:  (puede calcularse sumando las temperaturas sobre cero grados hasta 30 grados centígrados  de cada mes y se divide entre 12).  Estas temperaturas se toman ya que se considera que debajo de cero grados centígrados y sobre treinta grados centígrados no existe vida vegetativa activa.

b. Precipitación Pluvial:   Se refiere al total promedio anual de agua expresada en milímetros que cae de la atmósfera, ya sea como lluvia, nieve o granizo.

c. Humedad:  Esta determinada por la relación entre temperatura y precipitación.

 

Partiendo de estos conceptos HOLDRIDGE identificó para Guatemala Once Zonas de Vida, identificándose cada una de ellas por medio de una simbología especifica, por ejemplo  monte espinoso subtropical  se representa por me-S, bosque seco subtropical  por bs-S  bosque húmedo subtropical (cálido)  por  bh-S(c).

 

En este departamento se observan claramente seis zonas de vida que se identifican por su condición topográfica, siendo estas:

bs – S        Bosque Seco Subtropical

bmh – T      Bosque Muy Húmedo Tropical

bh-S(t)       Bosque Húmedo Subtropical Templado

bmh-S (f)   Bosque Muy Húmedo Subtropical Frío

bmh-S(c)   Bosque Muy Húmedo Subtropical Cálido

bp – MB      Bosque Pluvial Montano Bajo Subtropical.

 

Sobresalen en este departamento, dos zonas de vida:  La zona de bosque muy húmedo subtropical cálido y la zona de bosque muy húmedo  Tropical.

 

 

En Izabal existen varias zonas que se han denominado áreas protegidas, entre las cuales están: La Reservadela Biósferade las Minas, con una superficie de96,000 hectáreas, la cual es administrada por los Defensores dela Naturaleza;  El Parque Nacional Bahía de Santo Tomás, con una superficie de1,000 hectáreas, siendo administrada por CONAP; La Protecciónde Manantiales en el Cerro San Gil, que tiene una superficie de28,098 hectáreas, administrada por FUNDAECO; La Reserva Biológicade Río Dulce, con una superficie de7,200 hectáreas, que administra CONAP;  El Biotopo protegido del Manatí Chocón Machacas, con una superficie de6,265 hectáreas  que administra CECON-USAC;  Reserva Natural Privada el Higuerito, con superficie de1,266 hectáreas, la cual es administrada por Juan Antonio P.; La Reserva Naturalprivada Río Blanco, con una superficie de136 hectáreasque administra Agro-industrias; El Refugio de Vida Silvestre Bocas del Polochic, con superficie de20,760 hectáreasque administran los Defensores dela Naturaleza; La Sierrade las Minas con una superficie de140,300 hectáreasque administran los Defensores dela Naturaleza;  Parque Nacional Río Dulce de superficie de7,200 hectáreasque administra CONAP;  Monumento Natural Quiriguá, con superficie de34 hectáreasque administra IDAEH; y el  Parque Nacional Cuevas del Silvino, con superficie de8 hectáreasque administra CONAP.

 

 

Sus principales vías de comunicación con la capital son la carretera Interoceánica o del Atlántico CA-9;  las vías férreas del Ferrocarril del Norte que atraviesa el departamento; cuenta con vías aéreas; y vías marítimas como los puertos:  Santo Tomás de Castilla y Puerto Barrios que son los principales puertos de entrada en el mar Caribe, donde anclan barcos de diferente calado.

La geología se refiere a los orígenes de los suelos, la era de inicio de su formación, y además se pueden identificar las fallas sísmicas y los volcanes que se encuentran en cada departamento.

 

En Izabal, se pueden encontrar en gran parte de su territorio, carbonatos neocomianos – campanianos que incluye formaciones cobán, Ixcoy, campur, sierra madre y grupo yojoa (Ksd); rocas del período paleozoico, donde predominan las rocas metamórficas sin dividir, filitas, esquistas cloríticas y granatíferos, esquistos y gnesses de cuarzo(Pzm); los Aluviones Cuaternarios (Qa); Carbonífero – Pérmico (CPsr); y Predominan las fallas geológicas: inferidas y cubiertas, que se pueden observar gran cantidad de ellas.

 

 

El uso actual de la tierra, se refiere a la utilidad que en este departamento se le esta dando a la misma,  ya sea con fines de explotación por medio de cultivos, de pastoreo de ganado, de urbanización, conservación de suelos,  bosques naturales, bosques implantados, etc. teniendose de esta manera la oportunidad de poder determinar cual es la producción de este departamento y como se desarrolla su economía.

 

Guatemala es llamado el País dela Eterna Primaveraporque en sus distintas zonas de vida y debido a los diferentes tipos de suelo y climas existentes, posee gran variedad de especies animales y vegetales, que le dan un colorido único.  Explicándose en esta forma por que el uso actual que se le da a la tierra varíe para cada departamento, aunándose a esto, los diferentes tipos de cultivo que en el área rural esta utilizando el agricultor, y el uso de la tecnología moderna que poco a poco va adquiriendo importancia para obtener mejores frutos.

 

En el mapa de uso actual de la tierra se pueden encontrar las variedades de cultivos que se dan en el departamento de Izabal, ya que por lo extenso de la zona, se hace difícil detallar los mismos.

 

 

Es el aprovechamiento máximo que se le puede dar a un área determinada de terreno, después de conocer las cualidades y aptitudes del mismo, a través de las prácticas agrícolas,  pecuarias, forestales, análisis de laboratorio, topografía del terreno,  profundidad,  rocosidad, estudios, etc.,  permitiendonos de esta forma obtener mejores ganancias en determinados periodos de tiempo, dependiendo del tipo de uso que se le desee dar.  Es el aprovechamiento máximo que se le puede dar a un área determinada de terreno, después de conocer las cualidades y aptitudes del mismo, a través de la práctica, análisis, estudios, etc.,  permitiéndonos de esta forma obtener mejores ganancias en determinados períodos de tiempo, dependiendo del tipo de uso que se le desee dar.

 

Para evidenciar con que capacidad productiva de terreno se cuenta en este departamento, en Guatemala de acuerdo con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de Norte América,  existen 8 clases de clasificación de capacidad productiva de la tierra, en función de los efectos combinados del clima y las características permanentes del suelo.   De estas 8 clases agrológicasla I, II, III Y IV son adecuadas para cultivos agrícolas con prácticas culturales específicas de uso y manejo; las clases V, VI, y VII pueden dedicarse a cultivos perennes, específicamente bosques naturales o plantados;  en tanto que la clase VIII se considera apta sólo para parques nacionales, recreación y para la protección del suelo y la vida silvestre.

 

En Izabal están representadas siete de las ocho clases agrológicas indicadas, predominando las clases VIII, VII y IV.

 

 

 

 

 

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