PETEN: SU ECOLOGIA Y SU DESARROLLO

Posted on octubre 30, 2011

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PETEN: SU ECOLOGIA Y SU DESARROLLO

José Contreras Reinoso

Petén, con sus 35,854 Kms cuadrados ocupado l/3 de la extensión territorial del país, con sus propias características y una realidad única que le hacen ser visto  con mucho interés tanto a nivel nacional como internacional, especialmente porque aún constituye una de las reservas boscosas tropicales que alojan en sus  entrañas una gran fuente de recursos biológicos y económicos y bellezas escénicas, además guardan en su interior los recursos arqueológicos que son testimonio de la gran civilización Maya.

EI objeto del presente artículo es hacer un análisis general dado la

complejidad y dimensiones, de la problemática de Petén dentro de un marco ecológico, según las circunstancias que se exponen a continuación.

En general los suelos del departamento son poco fértiles, compuestos principalmente de arcilla de naturaleza plástica, poco

permeables y fácilmente compactables. Los suelos Karts, que constituyen un 40% en Petén, son característicamente poco profundos y sobre una base saliza y porosa la erosión puede rápidamente producir una total eliminación del suelo. Karts es una región caliza, marcada por cuevas y riscos abruptos, rocas protuberantes irregulares, cavernas y corrientes subterráneas. Sin embargo, el hecho de este asunto es que una gran extensión de estas tierras ya han sido adjudicadas y están siendo utilizadas para  la agricultura.

En el departamento de Petén el tipo de ecosistema de mayor cobertura es el de las selvas tropicales, de baja altitud el cual se caracteriza por poseer una alta complejidad biológica e interdependencia de las especies. Arboles dominantes, codominantes y arbustos, hierbas, lianas y epífitas conviven en pequeñas áreas sirviendo de refugio y cientos de mamíferos, aves y reptiles de gran tamaño, en la que cada especie juega un papel en la estabilidad del bosque. De las 400 especies arbóreas reportadas en Guatemala más de 300 se encuentran en Petén. También es importante mencionar que las regiones boscosas al norte del lago Petén Itzá es una de las áreas de mayor diversidad ornitológica de Centro América. En la región mencionada aún existen muchas especies que se encuentran a la cabeza alimenticia, tales como jaguares y aves de rapiña (águilas y halcones), lo cual es un buen

Indicador del estado poco disturbado . Oro aspecto valioso de los bosques de Petén es que constituye el hábitat de animales cuya población y distribución es muy restringida a causa de la destrucción de la cobertura boscosa de otras regiones (sur de México, resto de Ia República de Guatemala), tales como grandes

mamíferos (dantos, venados) aves (guacamayas, pavo del Petén), reptiles (cocodrilos, torrugas). Desde hace más de 20 años, el crecimiento poblacional de Petén ha sido exhorbitante a causa de la

corriente migratoria hacia el departamento. Es difícil hacer una aproximación adecuada de la población” pero las estimaciones señalan que en los últimos dos decenios se ha presentado una taza

de migración de 10,000 personas al año, lo cual arroja una población de 225,000 habitantes. No existen indicios de que este fenómeno desaparezca dada las condiciones que aun imperan en el país. Este astronómico crecimiento de la población conllevó decididamente al avance de la frontera agrícola. Se calcula que el ritmo de deforestación entre 1969 y 1983 fue de 40,000 hectáreas de bosque que fueron destruidos por el fuego para dar paso a la agricultura a pesar de que sólo el 20% de los suelos en el departamento son de vocación agrícola.

Definitivamente la transformación del bosque en áreas destinadas a la agricultura en Petén, es una pérdida muy costosa si la consideramos a la luz de la productividad de los suelos. Ya se mencionó que los mismos son de poca profundidad baja fertilidad,

muy compactables y muy propensos a la erosión.

A esto hay que sumarle que en las áreas de selvas tropicales la gran mayoría de nutrientes se encuentran formando parte de los tejidos vegetales y si la cobertura vegetal es removida se aumentará todavía más la baja fertilidad de los suelos. El problema que se acarrea con esto es que los rendimientos de las cosechas

se reduce ostensiblemente año con año, hasta tener que habilitarse

nuevas áreas de bosque.

La habilitación de nuevas áreas para la agricultura plantea otro problema la destrucción hábitat de las especies tanto animales como vegetales. Esto es una de las causas más importante que conllevan a la extinción de muchos animales. Las plantas sirven a los animales como refugio y alimento pero al desaparecer el bosque, ellos emigran o se mueren.

En el departamento del Petén afortunadamente aún existen algunos

animales que ya aparecen en los Iistados internacionales de especies en peligro de extinción como el jaguar, tigrillos, dantos, zaraguates, micos, guacamayas, mazacuatss, iguanas, pumas, lagartos y algunas  especies de águilas y halcones. En lo que respecta a las especies vegetales, el problema no es menor. Guatemala está ubicado en uno de los centros de origen y diversidad vegetal y el departamento de Petén constituye su mayor reserva de bosque tropical. La extinción de especies vegetales es un problema serio, dado que se sabe muy poco de ellas como para darse el lujo de perder una sola especie. La explotación desmedida de algunas especies puede llevar a su desaparición si no se les da ningún tipo de manejo como los cericotes, pino del Petén, encino, pacayas, jobillos, chile habanero, bayales, jícamas ócoros, etc.

Por la fragilidad de los ecosistemas, por la vocación de sus suelos, por sus bellezas naturales y culturales, por su importancia turística a nivel mundial y porque aún está a tiempo de hacerlo, en Peten se deberá dar importancia a la explotación integral y sostenida de sus bosques, en lugar de su destrucción o la extracción de dos o tres especies de maderas preciosas.  El bosque no es solamente un conjunto de árboles, es también suelo, agua, fauna, diversidad, equilibrio y belleza. Se debe propiciar el desarrollo de la industria forestal sobre la base del aprovechamiento de las otras 29 especies recomendadas en estudios sobre el potencial forestal del departamento y no subestimar el valor de los bosques. Sólo así se

logrará una industria integrada y altamente productiva.

Por su importancia y abundancia se menciona El Santa María Chichique, frijoliilo, ramón, chacaj, chechen negro, jobillo, danto, etc. Es urgente que el gobierno cree las condiciones para favorecer ese desarrollo.

También se impulsará la explotación de los recursos del bosque. Recuérdese que esta actividad constituye uno de los primeros rubros de la actividad económica del Petén. El bosque ofrece gran

variedad de productos entre los cuales se mencionan: chicle, pimienta gords, chicos, palmitos, tubérculos, pitahayas, mimbre, bayal, cericotes, corozos, shate, bromelias, orquídeas, bejuco de

pimienta, semillas, etc. La importancia de esta actividad es que permite un uso sostenido del bosque, evitando la destrucción del hábitat de otras especies. La investigación ecológica y agronómica es necesario para la correcta explotación de esos recursos. La producción de animales en cautiverio como venados y tepescuintles, se implementará pará reducir la presión hacia la fáuna silvestre que eventualmente pudiere suscitarse.

Petén cuenta con un valioso potencial de áreas silvestres y turística considerando los distintos ecosistemas naturales poco alterados y la gran herencia arqueológica de los mayas, lo que se necesita es

implementar un sistema de áreas protegidas de Petén, sobre la base de mantener el entorno paisajístico e incrementar el atractivo turístico. Es importante la protección de la rivera de los ríos y lagos especialmente los cuerpos de agua del área central. La contaminación del lago Petén ltzá está llevando a una reducción de su belleza escénica dado que la liberación de deshechos orgánicos y el transporte de grandes cantidades de sedimentos está propiciando la proliferación de plantas acuáticas. En Petén también

es muy común las formaciones Karstósticas y las cavernas, a las

cuales se les debe rescatar su entorno. Para incrementar el atractivo turístico debe ser preocupación primordial el desarrollo de la infraestructura para hacer accesible un buen número de los más de 100 sitios arqueológicos del departamento, ya que el principal interés de Petén está concentrado en Tikal, a pesar de que en el departamento existen otros sitios de gran valor. La implementación del subsistema de áreas protegidas es muy competible con los recursos arqueológicos de los pueblos.

Desde hace varias décadas, nuestros recursos naturales y arqueológicos han sido presa del saqueo y depredación por parte de personas que desconocen el gran valor ecológico, cultural y económico que poseen. A causa de ello es imprescindible iniciar un programa de educación ambiental a todo nivel y en todo el departamento en donde deben participar todas las instituciones gubernamentales y no gubernamentales. El destinatario principal sería el público en general, dividiéndolo en sectores de educación

formal que incluye a todos los niveles del sistema educativo y Ia capacitación al personal docente.

El sector no formal comprende a los jóvenes y adultos de la población,  las familias, los trabajadores. Los temas estarán relacionados con los ecosistemas de Petén sus bosques, sus recursos faunísticos y arqueológicos. Deberá dársele toda la importancia a la educación ambiental porque los temas relacionados con la conservación tomará mucho auge a raíz de la creación de la reserva de la Biósfera Maya con su más de un millón de hectáreas.

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